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Lotus何去何从

2020-06-07 来源:http://www.775sbet.com 467

文许鸿德

英伦经典品牌自救计画

两年之前Lotus集团曾提出过一个雄心勃勃的振兴计画,其中包括推出大量新款车型。为此Proton车厂将承诺在未来几年内向Lotus新车型开发计画投资约10亿欧元,2012年初Proton车厂大部分股权被马来西亚另一家汽车製造商DRB-Hicom所收购,间接收购了Lotus车厂的DRB-Hicom近来传出对Lotus品牌的未来发展计画大踩煞车,这个命运多舛的英国经典品牌未来将何去何从?在汽车工业史上Lotus拥有自己璀璨的一页,更是一支拥有傲人战绩的F1车队。它是英国杰出的工程师Colin Chapman个人奋斗与智慧的结晶。无论是量产跑车还是F1赛车,他都亲自参与设计与研发并倾注毕生心血。跨足F1赛事后先后7次拿下年度冠军可谓战绩彪炳。Lotus曾推出创造无数经典车型,其Mk VIII、Mk IX及Mk X赛车都出尽风头,比赛成绩可与Ferrari等老牌车队平起平坐。

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遗憾的是,自从Colin Chapman于因心脏病去世后,这个曾经也是007座驾的英国经典品牌每下愈况,英国政府错误的汽车工业政策更是火上加油,Lotus F1车队因为财务困难而于1990年代前期退出F1赛坛。英国汽车工业的凋零和创办人的去世让这个特殊英国品牌原地踏步将近20年。而来自马来西亚、由前总理马哈迪(Mahathir Mohamad)任职总理期间所一手创建的Proton车厂成立于1983年,在技术上曾先后与Mitsubishi与Citroen车厂合作,在1997年成功购併Lotus车厂的剩余资产,包括Lotus研发中心及Lotus汽车工程等事业部门。在Lotus的技术支援下,Proton产品线的性能与品质都得到全球消费者的广泛认同。Lotus造车工艺的高水準也可从该厂目前负责代工炙手可热的电动小跑车Tesla看出,这款跑车超过40%的零件都是由Lotus车厂提供、其中有10%是与Elise车型共用。


Lotus何去何从2012年6月DRB-Hicom车厂宣布解除Lotus车厂执行长Dany Bahar的职务,原因是对过去两年该厂的营运表现不满意。
积极大胆的品牌重生计画

至今Lotus仍停留在手工打造每一部车身的运作方式,自从1995年和2000年分别推出第一代Elise与Exige车型后,至今仅推出Europa S及Evora车型,因此年度总销量始终没有重大突破。然而2009年Proton-Lotus集团正式任命前任Ferrari车厂全球品牌主管Dany Bahar为新任执行长之后,情况发生了改变──两年之前(2010年)在巴黎车展上,Lotus集团曾提出了雄心勃勃的「五年之内推出五款新车」的振兴计画,当时也高调展出了五款概念车:包括Esprit中置引擎超跑、Elite Grand Tourer、Elan中置引擎跑车、Eterne四门轿车和下一代Elise跑车。

为此Proton车厂将承诺在未来几年内向Lotus新车型开发计画投资约10亿欧元,全新产品线预计从2014年推出。当初计画预估全新的Lotus品牌车型每年销售量能够增长至8000至10000部,不过2011年该厂仍仅销售约2500部新车。2011年6月Lotus品牌正式进入中国市场,并宣布了「路特斯」的官方名称。今年3月日内瓦车展期间,执行长Dany Bahar向媒体表示即使目前Lotus车厂的财政吃紧,但为了新车型计画(包括Elise、Eterne、Elan以及Esprit),他仍会努力寻找至少7.9亿美元的资金来维持新产品研发工作继续进行。

Lotus何去何从Evora与Elise是目前Lotus车厂的主力车种,深受全球品牌爱好者的支持。
然而情况却在最近三个月急转直下,主因是由于不堪Lotus车厂的长年亏损、2012年初Proton车厂终于迫于资金压力而将大部分股权出售给马来西亚另一家汽车製造商DRB-Hicom。根据《德国金融时报》所报导、DRB-Hicom对近年来持续亏损的Lotus跑车製造业务非常不满。「我们得先观望一下Lotus集团在2010年推出的振兴计画能不能有所成果?」当时DRB-Hicom常务董事兼总经理Mohd Khamil Jamil受访时说。

按照马来西亚法律,当一家公司正面临收购、并购以及其他财务方面的交易时,该公司需进入为期3个月的「闭关期」(Lockdown Period),只能进行一些正常的交易活动。由于母集团Proton车厂的大部分股权易主,Lotus车厂被迫减产并暂停研发新车型3个月,Evora GTE以及Exige S车型的问世也因此延后了半年。2012年6月DRB-Hicom车厂宣布解除Lotus车厂执行长Dany Bahar的职务,原因是对过去两年该厂的营运表现不满意。


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寻找新买家与开拓大中华市场齐头并进

在马来西亚母集团终止金援之后,Lotus车厂原先规划的「F1参赛计画」也嘎然而止,拥有Lotus民用车製造与销售业务的Lotus集团(Group Lotus)于宣布透过收购目前Renault F1车队股份的方式进军F1赛事,2011年该队以「Lotus-Renault」车队的身份参加并启用过去Lotus F1车队在最辉煌年代时所使用的「黑金涂装」,当时Lotus汽车集团首席执行长Dany Bahar更表示他们不仅只想要成为车队的首席赞助商,更计画逐步接管整支车队。

2011年赛季结束之后,该队再一次将车队名称由「Lotus-Renault」更改为「Lotus F1」。就在所有人都期盼Lotus E20赛车与芬兰车王Kimi Raikkonen缔造突出表现的时刻,2012年初Lotus F1车队最大股东Genii Capital对外宣布已协议终止与Lotus汽车集团(Group Lotus)的正式合作关係,不但双方先前签订至2017年的赞助协议遭到取消,Group Lotus的母公司Proton车厂购买车队50%股权的选择权也已经失效。这意味着Lotus F1车队将丧失一笔为数不小的赞助金额,不过目前Lotus F1车队最大股东Genii Capital的老闆Gerard Lopez在受访时强调该队将继续使用富有历史意义的「Lotus」作为车队名称。

Lotus何去何从Lotus未来产品的内装设计仍然充满了强烈的运动气息。
内幕人士透露目前Lotus车厂的营运状况不太乐观,在全球的债务总额高达2亿英镑。面对债台高筑的困境,DRB-Hicom常务董事兼总经理Mohd Khamil Jamil表示他们已经向Lotus车厂投资1亿英镑,并表示未来几年内还将再投入1亿英镑以帮助该厂在未来走出困境,另外Lotus车厂还从马来西亚银行获得2.7亿英镑的贷款。在DRB-Hicom集团高层的评估之后,「五年推出五款新车」的产品计画由于不具备可行性已经确定缩小规模,未来将只有Esprit这款超跑车型继续研发(上市时间可能为2014年),Lotus车厂规划Esprit车型将搭载一具5.0公升排量的V8引擎(最大马力为620匹),预估售价为173,000美元。

Lotus何去何从由于母集团Proton车厂的大部分股权易主,Lotus车厂被迫减产并暂停研发新车型3个月,Evora GTE以及Exige S车型的问世也因此延后了半年。
如果未来Lotus车厂的亏损无法扭转,DRB-Hicom集团也不排除将这个英国经典品牌再次出售,日前也有海外媒体披露Volkswagen车厂有意以1元英镑(并承接所有债务)的价格收购Lotus车厂、并将它纳入旗下性能车辆品牌大军的一员。早在2007年Volkswagen就曾有意收购Proton车厂,以作为进军东协这个10亿人广大市场的前进基地,但这项提议被当时的马来西亚总理马哈迪(Mahathir Mohamad)断然拒绝,其原因是该集团作为马来西亚国有公司、绝对不能被外国企业所收购。Volkswagen是欧洲第一大汽车集团,如今旗下已经拥有9个汽车品牌,就算是性能车市场也拥有Lamborghini与Porsche两大知名品牌,不过在入门级性能车市场目前仍没有明确布局。而除了民用车製造业务之外,潜在买主另一个感兴趣的是Lotus Engineering工程部门的研发能力,这个部门类似Porsche车厂Weissach研究中心,该部门涉猎许多陌生的研发领域并累积了大量专业知识。

Lotus何去何从以Lotus产品为主的单一规格赛在欧美市场亦有为数不少的爱好者。
除了寻找海外资金及买主之外,Lotus车厂也努力自救并提高全球销量、而其中最重要的开拓中国市场。在欧美市场成长相对缓慢的背景下,以大中华地区为首的新兴市场成为超跑车厂的重点耕耘地区。在不到10年之间,大中华地区已成长为Porsche全球第二大市场(甚至超越德国本土市场、仅次于美国市场),若以此速度继续成长,大中华地区最快可望于2012年成为Porsche第一大海外市场。2002年Porsche车厂正式进入中国、当年仅售出27部,而至2010年Porsche全年在中国市场的销量已达 13856部,9年之间取得了超过500倍的市场成长!在2010年销售佳绩的基础之下,中国市场再次于2011年成为Porsche全球市场上的亮点:销量飙昇67.2%(至2万4594部),这个数字仅次于北美市场(3万2605部)。

Lotus何去何从就在所有人都期盼Lotus于赛车场上大放异彩的时刻,2012年初Lotus F1车队最大股东Genii Capital对外宣布已协议终止与Lotus汽车集团的正式合作关係。
看到竞争对手在大中华市场如鱼得水,Lotus车厂也希望能够複製同样的成功。2011年6月Lotus品牌正式进入中国市场并宣布了「路特斯」的官方名称,目前在中国市场已经推出8款车型的事实说明了该厂对于中国市场的重视和信心。在相继于北京、成都成立了经销商与展示中心之后,包括上海等一级城市的展示中心也陆续完工,预计2012年后Lotus车厂在中国一、二级城市的经销商数量将达到30家。拿下Lamborghini超跑品牌在台湾地区代理权的嘉鎷兴业有限公司(Gramus International Co., Ltd)也于2009年10月取得Lotus品牌的台湾地区总代理并继续深耕性能车辆市场。随着在大中华市场引入的车型逐渐丰富,Lotus品牌的竞争力也将更有优势,或许未来大中华地区将成为这个英伦经典品牌起死回生的希望所冀。


Lotus何去何从「五年推出五款新车」的产品计画由于不具备可行性已经确定缩小规模,未来将只有Esprit这款超跑车型会继续研发(上市时间可能为2014年)。
Lotus何去何从 
Lotus何去何从新一代Elan概念车採用中置引擎后轮驱动设定,目前已停止研发。
Lotus何去何从Elite概念车採用时下流行的电动硬顶敞篷设计,目前已停止研发。
Lotus何去何从Eterne概念车跨入独立四座、四门轿跑级距,目标与Porsche Panamera、Aston Martin Rapide等竞争对手一较高下,可惜目前已经停止研发。


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